如何用全世界最强大的火箭带你环游地球

2019-02-26 14:46:53来源:新浪科技综合  

从上海飞到纽约,需要多长时间?飞行时刻表告诉我们,至少需要14个小时。但马斯克说:只要半个小时,我就能将你送到大洋彼岸。这篇改编自《

从上海飞到纽约,需要多长时间?

飞行时刻表告诉我们,至少需要14个小时。

但马斯克说:只要半个小时,我就能将你送到大洋彼岸。

这篇改编自《万物》2月刊封面故事的文章,将通过生动的图解剖析,如何用全世界最强大的火箭带你环游地球。

开启科学探索之旅

相信各位还记得,凡尔纳笔下的福克先生当初搭乘火车和轮船,历经八十天的波折才环游了地球。如今我们想要环球旅行的话,不必再像小说里那样大费周章。从上海到地球另一面的纽约仅仅是一张机票的事情。

现代交通科技让环球旅行得以在数十小时内实现,相当便捷。

现代交通科技让环球旅行得以在数十小时内实现,相当便捷。

但是!显然有人觉得十多个小时的旅程还是太慢了!

这就是人称“硅谷钢铁侠”的埃隆·马斯克,他雄心壮志的想把从这个时间缩短到30分钟左右!

马斯克近乎传奇的履历自然不必多讲——硅谷天才、年轻的亿万富翁,最近忙着在上海建厂造汽车,更是为了移民火星的终极梦想,“不务正业”造火箭玩。

去年这个时候,空前想必也是绝后的,这位仁兄把一辆跑车射进了太空。为自己的汽车和火箭业务打了一个宇宙级别的广告……

移民火星的梦想是要有的,但在这之前饭也得正常吃。于是极具商业头脑的马斯克和他的手下的一票理工宅工程师们,打起了民用航空的主意。

早在2017年,马斯克的团队就公布了将火箭用于民航事业的计划:

是不是很激动!

别说纽约到上海仅仅需要39分钟!

理论上甚至能在一小时内抵达全球任何一个地方!

视频中这个超级厉害的交通工具,就是自美国探月计划结束以来,这个星球上即将出现的最大型火箭——BFR,大型猎鹰火箭!

BFR是个神马玩意儿?

BFR是个神马玩意儿?

BFR,大型猎鹰火箭,是SpaceX公司推出的猎鹰系列运载火箭的最新成员,本着“大就是好,多就是强”的原则,这家公司的火箭跟打了激素一样翻着番的扩容。

猎鹰家族系列火箭

猎鹰家族系列火箭

从最开始高度仅20m,近地轨道运载能力670千克的第一代火箭,一路飙升到106m高,近地运载能力150吨的庞然大物!(2017年数据)

甚至在2016年公布的早期设计中,这个大家伙的运载能力被估计有近300吨!

运载能力300吨是个什么概念?

让我们来横向对比一下现役的火箭运载能力——

各国火箭体积和运力对比

现役火箭运力最强的,是SpaceX自家在去年发射的重型猎鹰火箭,其载荷能力为63吨(没错,就是前文把跑车送上太空的那个);

美国现役主流火箭宇宙神5号系列,近地轨道运载力在20吨左右;

NASA目前最强火箭德尔塔4型,不到29吨;

我国最新研制成功的最大运载火箭长征5号,也是25吨左右;

……

甚至,人类文明目前建造过最强火箭——土星五号(登月计划运载火箭)——运载能力也只有135吨!

BFR足足将这个数字提高了近3倍!

此后,火箭的设计方案经过了几次修改。在2018年公布的最新数据上,BFR的设计的运载能力被回调到了100吨,但跟现役火箭比起来仍然是飞跃式的进步了。

毕竟民用航空只是附加属性,BFR的终极目的可是要把人类送上火星的,不多装点行李怎么行?

登陆火星概念图

这么强大的火箭用于民航,机票价格怕不是也得起飞吧?!

还真不一定,这恰恰就是BFR的另一个优势——发射成本便宜。

事实上,亚轨道飞行旅行并非SpaceX原创,早在1986年,美国就曾公布了一个能在 2 小时内从美国华盛顿特区到达日本东京的飞行计划。但由于发射成本过高,这个计划被搁置了。

SpaceX 的方案和此前各种设想的区别在于解决问题的方式不同。他们不再执着于寻找将飞行器送进轨道的新方法,将更多精力放在对火箭的重复利用上。

当科幻照进现实

当科幻照进现实

相信不少人对于去年重型猎鹰火箭的回收场面仍然记忆犹新。借助于模块化的设计思路,猎鹰系列火箭将太空舱送入预定轨道后,其一级推升火箭可返回降落至预定地点,从而实现回收再利用。通过这种技术,SpaceX成功将火箭发射的成本大幅缩减。

各国火箭单位载荷成本对比

拿已经投入商用的重型猎鹰火箭为例:

其单次发射报价为9000万美元,相比之下,NASA使用的德尔塔4型火箭,每次发射报价高达3.36亿美元!从单位质量载荷成本看,重型猎鹰的发射成本仅仅为1141美元/千克,几乎是德尔塔4型火箭11660美元/千克的十分之一!

而理论上,未来投入使用的BFR,单位成本会比重型猎鹰更加低廉。说不准,在非热门时段,还能买到打折机票?

那么,我们究竟什么时候可以乘上这么强大、快速、又实惠的火箭出行呢?

由于BFR的目标过于远大,设计也几易其稿,一波三折。所以来自外界的质疑声从未消停过,甚至一度被业内人士称为“用PPT造的火箭”。

但是马斯克显然不是说说而已,最新消息显示,这个大家伙可能很快就要与我们见面了。最近,马斯克在个人社交媒体上公布了BFR的新进展,从照片可以看出,BFR的运载部分已经组装完成,即将进行新一轮的测试工作。

这个运载舱的正式命名为星舰(Starship),不仅名字,整个造型都是活生生从科幻小说里走出来的:

看起来很炫酷是吧!别急,上面这是是概念稿,真正的Starship长这样:

看起来很炫酷是吧!别急,上面这是是概念稿,真正的Starship长这样:

以及这样:

以及这样:

怕不是全世界最寒酸的火箭组装方式了

怕不是全世界最寒酸的火箭组装方式了

Emmmmm……现在看来外界质疑是完全可以理解的。

不管怎么说,虽然表面没有想象的那么光溜,也算大致达到预期了吧。只要能顺利起飞,颜值什么的都不是问题。

不过等等,我似乎在哪里见过这个大家伙……

小马同志是丁丁粉实锤了!

小马同志是丁丁粉实锤了!

另一个好消息是,在2018年举行的媒体发布会上,SpaceX公司宣布BFR即将迎来首批乘客——日本亿万富翁前泽友作及其邀请的艺术家们。他们将乘坐BFR往返月球,这次纯粹的月球观光之旅必将成为火箭旅行的一个里程碑式事件。

据说前泽友作提供了一笔“极其可观”的费用,用来支持BFR的研发,之后的事情大家都看到了:甲方爸爸真的是可以为所欲为的……

当然,作为普通人,我们暂时不需要有探月登火的雄心壮志。仅仅能在亚轨道上看上一场“太空歌剧”也绝对值回票价了。

真正的“太空歌剧”

真正的“太空歌剧”

事实上,不止马斯克和他的SpaceX公司,贝佐斯的蓝色起源公司,英国维珍银河公司等前沿科技公司都在进行类似的尝试,太空旅行的商业化进程已经在飞速发展。在商业力量的推动下,这些科幻一般的事物或许真的能在不远的未来成为现实。

不久以后,用不到80分钟的时间做一次环球之旅,绝不再是科幻小说中才会出现的场景。不管是快速的环球旅行,还是绕月观光,甚至登陆火星,都会一点点成为现实,耐心等待吧!

地球是人类的摇篮,但人类不可能永远被束缚在摇篮里。

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